Waarom wij ons zorgen maken over vluchtelingenkinderen

“Begin deze maand werd de noodlottige afloop bekend van een op 1 juli in Amstelveen te water geraakt vluchtelingenkind. Op maandag 7 augustus is het weer raak: er verdrinkt een Syrische jongen in een zwembad in Venlo. Op donderdag 22 juni verdrinkt een Syrische jongen in de Waal bij Tiel. Van een medewerker van de gemeente Amsterdam hoorden we dat eerder dit jaar een vluchtelingenmeisje in een zwembad in Amsterdam-West gereanimeerd moest worden en het gelukkig overleeft. In september 2015 verdronk een Syrisch meisje in een zwembad in Rhenen”.

Tot zover een deel van de brief aan de Amstelveense gemeenteraad naar aanleiding van deze verdrinkingsgevallen. In de brief die ondertekend is door Joep van Erp, fractievoorzitter van de SP Amstelveen en Hans Straeter namens bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg, wordt gepleit voor zwemlessen die kosteloos zouden moeten zijn voor vluchtelingenkinderen, alle schoolgaande kinderen en voor oudere asielzoekers en statushouders. De brief sluit aan op schriftelijke vragen die op 9 augustus gesteld zijn door Stieneke Kruijer en Gert Jan slump van GroenLinks in de Amstelveense gemeenteraad.

Het pleidooi in de brief beperkt zich niet tot zwemlessen voor vluchtelingenkinderen. Een aantal jaren geleden werd jammer genoeg het schoolzwemmen afgeschaft. Dat zou terug moeten komen voor alle kinderen. De laatste zinnen van de brief vatten het samen: “Haast overal in Amstelveen en omgeving is water dichtbij. Daarom zouden zwemlessen geen luxe moeten zijn voor wie het zich kan veroorloven, maar een basisvoorziening voor iedereen”.

Een letterlijke weergave van de brief is hier en hier te lezen, met uitzondering van de titel. Die is in de originele tekst: “Waarom wij ons zorgen maken over vluchtelingenkinderen”.

Nog wat extra foto’s uit het Amsterdamse Bos

De zomer van 2017 was soms behoorlijk regenachtig, maar niet op zondag 6 augustus. Dat werd een zonnige dag.

De banner van het bewonersplatform. Foto: Nafila Maani

Bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg organiseerde een picknick voor vluchtelingen, statushouders, buurtbewoners en vrijwilligers.

Aankomst van een groep statushouders, vluchtelingen en enkele vrijwilligers. Foto: Nafila Maani

Naast de foto’s van Anton Groeneschey in het verslag, werden er ook foto’s gemaakt door Nafila Maani,

Picknicken bij de partytent. Foto: Nafila Maani

In dit bericht zie je haar indrukken van de picknick. De overvloed aan meegebracht eten viel haar ook op.

Een klein stukje van de tafel waar de gerechten werden uitgestald. Foto: Nafila Maani

Nafila zorgt voor de vertalingen naar het Arabisch in ons bewonersplatform.

Links (met hoed) in het groepje de oudste deelnemer (92) van de picknick. Foto: Nafila Maani

Maar ze is niet alleen vrijwilliger bij de Café Welkom bijeenkomsten; ze maakt ook mooie en grappige foto’s.

Wat doe je als je merkt dat je gefotografeerd wordt? Foto: Nafila Maani

Daarom vullen we voor één keer een extra bericht met de foto’s van Nafila.

Achter het buffet werd hard gewerkt door o.a. Det, Marina, Jan en Letty. Foto: Nafila Maani

Een zomerse dag in het Amsterdamse Bos

Hoe zou het gaan om een picknick te organiseren voor vluchtelingen, voor statushouders die pas in onze omgeving zijn komen wonen en buurtbewoners die er vaak al veel langer verblijven? Wat zou er gebeuren met de oproep om zelf iets mee te nemen en dat te delen met anderen? Zouden de nieuwkomers de locatie bij het Klein Kinderbad in het Amsterdamse Bos weten te vinden? En niet onbelangrijk: zou de regen wegblijven die een week eerder nog voorspeld werd?

Het picknickterrein. Foto: Anton Groeneschey

Een beetje spanning vooraf over het verloop was er wel, maar die verdween al snel. Er waren meer dan 70 deelnemers, waarvan het allerjongste deel vaak in het kinderbad was te vinden, samen met andere spelende kinderen. Het was een dag om trots op ons deel van Amsterdam en Amstelveen te zijn: mensen uit Syrië, Irak, Afghanistan en Iran hier heen gevlucht, samen met andere bewoners uit de buurt. Ondanks de vakantieperiode waren er voldoende vrijwilligers.

De tafel van overvloedig eten. Foto: Anton Groeneschey

Naast de vele statushouders konden er ook nog een aantal vluchtelingen uit het AZC Wenckebachweg deelnemen omdat ze met auto’s opgehaald werden door Marokkaans-Nederlandse vrijwilligers. Met de metro werden vluchtelingen begeleid door een Iraans-Nederlandse vrijwilliger. En naast al die diverse inzet, was er ook nog het verschil in leeftijd: de jongste deelnemer aan de picknick was een baby van een maand en de oudste deelnemer die op de fiets eten kwam brengen heeft de respectabele leeftijd van 92.

Verreweg de meeste statushouders kwamen op eigen gelegenheid naar het Amsterdamse Bos en wisten de locatie goed te vinden. Er kwamen slechts drie telefoontjes binnen van mensen die onderweg een beetje verdwaald waren. Het toeval wilde dat het allemaal Nederlanders waren.

Niet iedereen zat tijdens de picknick. Foto: Anton Groeneschey

De vrijgevigheid was groot: bijna iedereen had wel iets meegenomen om met elkaar te delen. Er was bijvoorbeeld heerlijk Aziatisch eten, kip, zelfgemaakte appelgebak, koekjes, snoep, meloen, heel veel brood en beleg en nog veel meer. De hoeveelheid eten en drinken was groot genoeg om er twee of drie picknicks mee te organiseren. Aan het eind van de middag konden velen naar huis gaan met een tas vol appels, bananen, komkommers, meloen en wat er allemaal was overgebleven.

Een van de vele zitjes tijdens de picknick. Foto: Anton Groeneschey

De locatie bij het Klein Kinderbad was schitterend. Veel kinderen genoten van het water. Ondertussen werd de picknick ook een reünie: sommige vluchtelingen kenden we uit de voormalige noodopvang aan de Laan van Kronenburg. Ze waren inmiddels statushouder geworden in onze omgeving en zagen nu buurtbewoners en vrijwilligers terug.

Ook voor haar een mooie dag in het Amsterdamse Bos. Foto: Anton Groeneschey

Aan deze hartelijke en zonnige ontmoeting kwam tegen 16:00 uur een eind. De partytent en al het toebehoren werd afgebroken en alles werd opgeruimd. Een groep statushouders en vluchtelingen kon van deze middag geen genoeg krijgen: het feestje werd nog even met muziek voortgezet bij de hoofdingang van het Amsterdamse Bos. Dansend werd er gewacht op de auto’s richting nieuw thuis en AZC.

Nog even poseren voor de foto. Foto: Anton Groeneschey

Kom picknicken in het Amsterdamse Bos op zondag 6 augustus

Buurtbewoners die al wat langer in onze omgeving wonen en vluchtelingen die hier in de afgelopen maanden zijn gehuisvest, ontmoeten elkaar op zondag 6 augustus. Het wordt dan een bijzondere Café Welkom bijeenkomst: een picknick in het Amsterdamse Bos. De organisatie van bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg zorgt voor basisbenodigdheden zoals brood en iets te drinken en dergelijke. Deelnemers wordt gevraagd wat mee te nemen om met elkaar te delen. Bijvoorbeeld broodbeleg, fruit of iets anders lekkers. Heb je een picknickkleed, neem het dan s.v.p. mee.

De eerste Café Welkom bijeenkomst in een groene omgeving vond plaats op 21 mei in het Amstelpark. Foto: Maro Elmzaly

Voor wie nog niet eerder in het Amsterdamse Bos was, is het ’n goede gelegenheid om kennis te maken met deze mooie omgeving. Tijdens de picknick zullen enkele muzikanten van zich laten horen en deelnemers kunnen zelf ook iets bijdragen door een gedicht voor te dragen of een verhaal te vertellen. Bij warm weer is er gelegenheid voor kleine kinderen om op een veilige manier in het water te spelen. Voor ieder die het leuk vindt, zijn er spelletjes.

Wil je ook meedoen met deze zomerse picknick, mail dan naar bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg. Je ontvangt dan alle informatie over de locatie in het Amsterdamse Bos en hoe je er het makkelijkst komt.

De Café Welkom picknick in het Amsterdamse Bos vindt plaats op zondag 6 augustus van 12:00 – 16:00 uur. Tot ziens!

Een serieuze bijeenkomst met een smakelijke iftar

De bijeenkomst begon in de grote theaterzaal. Foto: Anton Groeneschey

De Café Welkom bijeenkomst met iftar op donderdag 22 juni verliep iets anders dan de bedoeling was, maar was al met al toch geslaagd. Over de hele avond kwamen circa 70 bezoekers, waarvan rond de 60 deelnamen aan de iftar. Vanwege het vasten tijdens de ramadan was daar wel even geduld voor nodig. Na zonsopgang (22:10 uur) werd een smakelijke Syrische iftar opgediend. Er was urenlang aan gewerkt door Samir en Fouad, onvermoeibaar geassisteerd door Netty Madian, Anna Student, Damla Kaygusuz, Robin Muurling, Lynn Colder en nog enkele andere vrijwilligers die spontaan hielpen.

Vrijwilligster Damla Kaygusuz aan het werk in de keuken. Foto: Anton Groeneschey

Rond 20:00 uur kwamen de eerste deelnemers naar het Huis van de Wijk Buitenveldert. Er volgde een introductie in de grote theaterzaal door Arjen Gökalp en Hans Straeter, met vertaling door Nafila Maani. Daarna zou ex-Kronenburger Badr piano spelen, maar helaas kon dat door problemen met de treinverbinding niet door gaan. Gelukkig kon er wel wat Arabische achtergrondmuziek afgespeeld worden en was er meer tijd voor gesprekjes met elkaar. Hans Straeter vertelde verder wat over de intenties en toekomstplannen van het organiserende bewonersplatform en gaf Arjen Gökalp het woord over o.a. de studentenvereniging waar ze lid van is. De iftar was mede georganiseerd door studenten IFMSA van het VU-mc. Arjen besteedde ook aandacht aan activiteiten die ondernomen waren op de Dag van de Vluchteling, dinsdag 20 juni.

Jamilah Hali vertelt over de Islam en betekenis van de ramadan. Foto: Anton Groeneschey

Wat later verzorgde Jamilah Hali een inleiding over de Islam. Wat betekenen de 5 pilaren in deze religie? Vanzelfsprekend ging ze ook in op de betekenis van de vastenmaand ramadan. Jamilah betrok ook de bezoekers met vragen bij haar inleiding; het leverde heel uiteenlopende bijdragen op van buurtbewoners, islamitische  en andersgelovige vluchtelingen . Een hartelijk applaus sloot haar inleiding af.

Hans Straeter kreeg vlak voor de iftar nog even de gelegenheid iets te vertellen over zijn boekenverzameling. Drie koranvertalingen had hij meegenomen: een wat gebrekkige vertaling die in de jaren ’90 werd verkocht, de nog steeds verkrijgbare ‘Edele Koran’ die al weer een stuk beter is en de aanrader voor wie geen Arabisch kan lezen en iets wil begrijpen van de context waarin de soerah’s (hoofdstukken) tot stand zijn gekomen: ‘De Levende Koran’.

Arjen Gökalp helpt met het serveren van de iftar. Foto: Anton Groeneschey

Om 22:00 werd de grote theaterzaal verlaten en werd de caféruimte betrokken. In de stamzaal was een uitgebreid buffet ingericht met heerlijke Syrische gerechten. De hitte van de dag vertaalde zich ook in een grote vraag naar limonade. Vooral voor degenen die vasten, was dit een welkome dorstlesser. Na zonsondergang (22:10 uur) werd er gegeten en was er voor wie dat wilde, in andere ruimten gelegenheid voor het verrichten van het gebed. De gebedskleden waren ter beschikking gesteld door de aan de Amsterdamse Weesperzijde gevestigde Moskee Al Kabir; een moskee die geregeld samenwerkingsprojecten ondersteunt.

De iftar werd ook bijgewoond door Marijn van Ballegooijen, lid van het Dagelijks Bestuur van Stadsdeel Zuid. Hij raakte o.a. in gesprek met een Syrische moeder en dochter die sinds oktober 2016 in Buitenveldert wonen. Marijn van Ballegooijen volgde met grote interesse de verhalen uit de praktijk van de gezochte aansluiting met scholing, vrijwilligerswerk en werk. Hopelijk komt een geïntegreerde aanpak van de verschillende instellingen nu hoog op de politieke agenda.  Mogelijk helpt het ook als er een duidelijk en meertalig aanspreekpunt voor statushouders komt, waar mensen op een effectieve manier doorverwezen kunnen worden bij vragen of problemen.

Samen genieten van de iftar. Foto: Anton Groeneschey

Tijdens de iftar deelde een buurtbewoonster nog wat cadeautjes uit aan de deelnemende kinderen. Ze vonden razendsnel hun weg. Rond 23:45 uur verlieten de laatste deelnemers het Huis van de Wijk Buitenveldert. Tegen middernacht was alles opgeruimd en konden ook de laatste vrijwilligers naar huis. Meer dan 20 vrijwilligers hadden tijdens de bijeenkomst een taak op zich genomen. Vooral in de keuken is enorm hard gewerkt, zowel bij het koken, als afwassen en opruimen. Een fantastische inzet voor elkaar, die goed past bij de intenties van de vastenmaand ramadan. Iedereen, vrijwilligers en deelnemers, van harte bedankt!

Geniet van de iftar op donderdag 22 juni

In de laatste week van de ramadan, op donderdagavond 22 juni,  organiseert bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg in samenwerking met studenten IFMSA van het VU-mc een iftar. Het verbreken van het vasten begint bij zonsondergang om 22:10 uur; Syrische vluchtelingen zorgen dan met assistentie van vrijwilligers en studenten voor een heerlijke iftar maaltijd. Vanaf 20:00 uur is er een programma; met een korte inleiding over de ramadan door de studenten Ikram en/of Jamilah, een muzikaal optreden door ex-‘Kronenburger’ Badr, gedichten, enz. Mogelijk komt er ook ’n kort interview met enkele uit Syrië afkomstige nieuwe bewoonsters van Buitenveldert. Vanzelfsprekend zal er volop gelegenheid zijn om met elkaar te spreken: vluchtelingen, statushouders, buurtbewoners, vrijwilligers en studenten. Iedereen is van harte welkom, ongeacht religie of levensovertuiging.

Voor wie tijdens ramadan vast, is er later op de avond gelegenheid voor gebed. De bijeenkomst eindigt rond 23:30 uur. Aanmelding voor deze bijzondere bijeenkomst is nodig als je mee wilt doen aan de iftar. Mail dan naar bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg.

Het werden heel veel geslaagde gesprekjes in het Amstelpark

Zondag 21 mei vierden tal van organisaties het vijfenveertig jarig bestaan van het Amstelpark. Het weer bij dit Fête de la Nature was perfect: niet te warm en niet te koud. Bewonersplatform Vluchtelingen Welkom Kronenburg had een eerste bijeenkomst in de buitenlucht georganiseerd. Vlakbij het Glazen Huis was een ontmoetingsplek ingericht. Het werd een mooie dag, vooral ook dankzij de inzet van studenten IFMSA van het VU Medisch Centrum.

De gloednieuwe banner van bewonersplatform VWK wordt opgehangen.

Om 09:00 uur werd er begonnen met het plaatsen van de twee marktkramen en de tafels en bankjes. Nog voor 10:00 uur kwam Mea van Tilburg en haar kleindochter: ze hadden 50 schitterend versierde cakejes en 50 koekjes gebakken en kwamen dat persoonlijk bij de kramen afleveren. De marktkramen werden verder ingericht met Iraans en Eritrees eten, in de loop van de middag gevolgd door Turkse broden, houmous en baba ghanoush. Studenten zorgden voor tosti’s en serveerden koffie, thee en limonade.

Achter de kraam aan het werk om tosti’s te maken. Foto: Maro Elmzaly

Rond 10:30 uur startte het festival. Geleidelijk vulde het ‘vluchtige gesprekjes’ terrein zich met tientallen bezoekers, vluchtelingen en vrijwilligers. Eritrese vluchtelingen serveerden enthousiast het door hen gemaakte eten en ook de door vrijwilligster Mahin gemaakte Iraanse hapjes waren heerlijk. Een kleurrijk gezelschap ging met bezoekers, vrijwilligers en studenten aan tafel: van een Syrische familie die in AZC Wenckebachweg nog op een woning wacht tot bijvoorbeeld Eritrese vluchtelingen die sinds kort in onze omgeving wonen. Kinderen werden door vrijwilligers en studenten beziggehouden met kleurplaten en spelletjes en kregen een rondleiding langs de overige attracties in het Amstelpark.

Het message board waar bezoekers een boodschap op kwijt konden. Foto: Mea van Tilburg

Er was een groot message board waar iedereen een boodschap naar de wereld op kwijt kon. Woorden zoals vrede, liefde en begrip voor elkaar, kwamen er vaak op voor. Diverse bezoekers en vluchtelingen gaven zich op voor toekomstige activiteiten. Het belangrijkste waren natuurlijk de vele geslaagde, vluchtige gesprekjes. Heel wat van die spontane ontmoetingen werden door studente Arjen vastgelegd met een polaroid camera; vooral kinderen waren erg blij met de direct gemaakte afdrukken die ze cadeau kregen.

Een van de zitjes tijdens de vluchtige gesprekjes in het Amstepark. Foto: Maro Elmzaly

De ontmoetingsplek werd ’s morgens benut door een bezoekster die spontaan haar gedicht over de gebeurtenissen in 2011 voordroeg; het jaar van de Arabische Lente en revoluties in verschillende landen in het Midden-Oosten. In de middag was er een performance van Peshmerge Morad. Deze uit Syrië afkomstige student informatica woont sinds ruim vier jaar in Nederland en speelt op een fantastische manier dudok, een fluit die in Syrië en Armenië wordt gebruikt.

In the mix: Letty uit Eritrea die hier al jaren woont, Wegatha en Brur uit Eritrea en vrijwilligster Toos. Foto: Mea van Tilburg

Tegen 18:00 uur braken de laatste tien studenten en vrijwilligers de ontmoetingsplek af. De dag werd door deze ‘diehards’ afgesloten met ijsjes bij de ingang van het Amstelpark en voor sommigen nog een drankje en wat allerlaatste vluchtige gesprekjes.